马约尔和奎洛兹得知获奖的消息后感到「不可思议」-深泽新闻-三农新闻
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爾斯和奎-马约尔和奎洛兹得知获奖的消息后感到「不可思议」-三农新闻

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邓亚萍专访朱婷

自1970年以來,皮布爾斯便被廣泛認可是「世界上領先的理論宇宙學家之一」。其編寫過的三本教科書,《物理宇宙學》、《宇宙的大規模結構》和《物理宇宙學原理》均已成為該領域的標準參考書。

飛馬座51b是與木星一樣大的巨行星,軌道卻與母星極其靠近,距離甚至比水星與太陽之間的距離小得多,這大大挑戰了當時公認的行星形成觀點。這也是人類第一次發展出實用而系統的探測系外行星的方法,即利用多普勒效應測量徑向速度,而不用藉助太空望遠鏡。

三位獲獎者將分享900萬瑞典克朗(716萬港元)的獎金,皮布爾斯將獲得一半的獎金,馬約爾和奎洛茲則各獲得四分之一的獎金。

電話得知自己獲獎的消息後,皮布爾斯開玩笑說,凌晨5時30分接到電話,要麼是非常棒的消息,要麼就是非常可怕的事。他還表示,是與各國專注該領域的科學家一起工作才獲得靈感並取得成果,這是「科研團隊的共同貢獻」。他同時鼓勵立志投身科研事業的年輕人,「如果你熱愛科學,那麼會在進入科學世界後迷戀其中」。

據美聯社、路透社及《華盛頓郵報》報道:2019年諾貝爾物理學獎8日揭盅,來自美國的物理學家皮布爾斯(James Peebles)、瑞士天文學家馬約爾(Michel Mayor)和奎洛茲(Didier Queloz)共同分享殊榮。他們在宇宙學和系外行星相關領域的研究貢獻,助大眾認識太陽系以外的世界,及加深對太陽系在銀河角色的了解。

瑞士師徒啟系外行星探索先河獎項的另一半由兩名生於瑞士的天文學家馬約爾和奎洛茲瓜分。早於1995年,還是日內瓦大學的博士生的奎洛茲與導師馬約爾一起,發現首顆系外行星「飛馬座51b」(51 Pegasi b)。該系外行星為類木行星,與太陽系充滿氣體的木星相似,它圍繞銀河系內一顆距離地球約50光年的類太陽恆星運行。

瑞典皇家科學院表示,皮布爾斯的獲獎原因在於其對物理宇宙學做出了理論貢獻,麥耶和奎洛茲則是因為首次發現環繞類太陽恆星的系外行星(exoplanet)。瑞典皇家科學院形容三人的成就時稱:「他們描繪了一幅極其陌生而美妙的宇宙圖景……他們的發現永遠改變我們對這個世界的看法。」

馬約爾和奎洛茲得知獲獎的消息後感到「不可思議」,奎洛茲甚至開始以為是惡作劇,一度「無法呼吸」、手都在顫抖,他們形容「飛馬座51b」是一生中最令人興奮的發現。

此後有超過4000顆系外行星被發現。瑞典皇家科學院稱,隨着研究的不斷深入,也許人類最終會找到那個終極問題─「宇宙中是否還有其他生命存在」的答案。

解構宇宙組成84歲高齡的皮布爾斯出生於加拿大,是著名的物理學家和理論宇宙學家,現為美國普林斯頓大學名譽教授。在20世紀60年代,皮布爾斯就開發出理論模型,為描述宇宙從大爆炸至今的歷史發展奠定基礎。同時,皮布爾斯為我們對宇宙組成的理解做出了重要貢獻,他揭示了宇宙的組成:69%為「暗能量」,這是驅動宇宙膨脹的隱形力量;26%為「暗物質」,即將銀河系「團結」在一起的無法觀測到的物質;而人類目前可以觸及或觀測到的所有物質,僅僅佔浩大宇宙的5%。這些研究支持了愛因斯坦廣義相對論中預言宇宙既非封閉也非開放,而是扁平(flat)的說法,也為後來宇宙加速膨脹理論奠下基礎。

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